Монументальные стены, компактные башни, зеленые холмы и живописные берега Днестра – эти пейзажи кажутся знакомыми с первого взгляда. Хотинская крепость – одно из самых красивых, древнейших и неприступных фортификационных сооружений, за право обладать которым велись не менее кровопролитные битвы, чем за оплот французских гугенотов – Ла-Рошель.

Возможно, это и стало решающим фактором при выборе местности для съемок батальной сцены о взятии Ла-Рошели в фильме «Д’Артаньян и три мушкетера». А может, режиссеру приглянулась суровая красота и необыкновенная атмосфера средневековья, царящая вокруг каменной громады.

Об историческом прошлом
Хотин – один из наиболее древних поселений в Черновицкой области Украины. Он был основан ещё в 1002г по приказу киевского князя Владимира Великого, который укреплял юго-западные рубежи Киевской Руси. Место для города было выбрано удачно: здесь проходили торговые пути из Галиции к Черному морю и переправа через Днестр. Недаром название крепости происходит от славянского слова «хотинь» - это укрепление действительно было желанным для многих.
В 13в. деревянные строения заменила каменная крепость, обнесенная 7-ми метровой стеной и 6-ти метровыми рвами, возведенная по приказу Данилы Галицкого. Она и стала форпостом сначала княжества Галицкого, Галицко-Волынского, после – стратегическим оборонительным пунктом Молдавского княжества, а затем – Турции, периодически переходя под власть Речи Посполитой. Под турецко-польским командованием Хотин находился до конца 18ст.
В 1621г произошло знаменитое Хотинское сражение - крепость с украинско-польскими войсками выдержала осаду 150-тысячной армии турков, остановив западную экспансию Османской империи. Решающую роль в битве сыграло 40-тысячное войско казаков под командованием гетьмана Сагайдачного. Во время освободительного движения в 1650-1653гг здесь пребывали войска Богдана Хмельницкого.
Несмотря на то, что русские войска дважды осаждали и занимали Хотин (1769-1774 и 1787-1791гг), в состав Империи он вошел только после русско-турецкой войны в 1812г. Но уже в 1918г крепость была захвачена румынской армией, и только к 1944 году город (в составе других земель правобережного Приднестровья) присоединяется к территории Украины.

Про строения и укрепления
Крепость Хотин по праву считается великолепным образцом средневекового оборонного зодчества, одним из наиболее значительных и хорошо сохранившихся памятников буковинской архитектуры. Комплекс неоднократно перестраивался. Можно сказать, что крепость возводили «всем миром» - каждая новая власть привносила в оборону Хотина свой вклад.
Сама цитадель включает четыре оборонных башни (Надвратную, Северную, Комендантскую, Башню Смертников), построенных в 1480г, солдатские казармы, резиденцию коменданта, внутренний двор. Масштабы строения позволяли разместить в крепости 20-тысячный гарнизон.
Первая «перестройка» была совершена в 15в, когда деревянные строения заменили камнем. Но наиболее кардинально крепость была укреплена за время правления турок. В 18в. французские инженеры возвели вокруг замка Новую крепость, укрепив оборонительный комплекс шестью бастионами, земляными рвами и четырьмя воротами. За стенами крепости возводится дворец паши, мечеть с минаретом, колодец с деревянным колесом, служебные и складские помещения, казармы для солдат, офицерский комплекс,
военная школа. На территории цитадели и Новой крепости находятся и руины мечети (18в), построен православный храм Александра Невского (1830-1832гг). Стены гарнизонной церкви украшают фрески 16-го века.

Крепость Хотин.Выставка в корпусе казармХотин сегодня
С 2000г был создан государственный заповедник «Хотинская крепость», большинство строений отреставрировано. На территорию крепости по-прежнему ведут четыре входа: Ясские, Днестровские (Каменецкие), Подольские и Пашинские (Бендерские) ворота. Но в саму цитадель можно попасть только через Въездной деревянный мост под Надвратной башней – единственное место, соединяющее крепость с окружающей территорией. Или – штурмуя 20-ми метровые стены оборонительного комплекса.
Сегодня Хотин – развивающийся центр туризма, где проходят съемки фильмов и костюмированные представления. В корпусе казарм работают выставки средневекового оружия, оборонных приспособлений и предметов обихода. Живописные пейзажи и виды крепости стали декорациями к кинокартинам «Баллада о доблестном рыцаре Айвенго», «Русалочка», «Черная стрела», «Тарас Бульба», «Захар Беркут», «Стрелы Робин Гуда».